TOMMY´S HJEMMESIDER - KLIK IND

Første Verdenskrig - The Pals bataljonerne & Sommeoffensiven 1. juli 1916.

Kort over det område af fronten, hvor Serre lå og hvor bl.a. Accrington Pals skulle angribe 07:30 den 1. juli 1916. 31. Infanteridivisionens mål 1. juli 1916. Somme-offensivens nordlige frontafsnit, hvor bl.a. 31. Infanteridivision og hermed de mange Kitchener-Pals bataljoner skulle deltage, herunder Accrington Pals. Længst mod nord skulle der ske et afledningsangreb foretaget af 46. North Midland Infanteridivision og 56. London Infanteridivision på området omkring Gommecourt, men i det væsentlige dannede 31. Infanteridivision det nordlige kampområde i Somme-offensiven og dermed den venstre flanke af det britiske VIII Corps og hermed 29. Infanteridivision - som havde ansvaret for at erobre landsbyen Beaumont-Hamel og området her. På 31. divisions venstre flanke, skulle 48. South Midland Infanteridivision ikke deltage i angrebet, men alene yde beskydning og udlægge røg og udlåne to af dens bataljoner til 4. Infanteridivision på 31. infanteridivision 's højre flanke. 31. Infanteridivision´s bataljoner skulle til at svinge syd om og op mod landsbyen Serre, som når den var erobret, ville skulle fungere som en flankebeskyttelse for resten af briternes 4. Armé mod syd og deres mål for Somme-offensiven. Den forreste skyttegravslinje for den 31. Infanteridivision lå i forbindelse med fire linjer af lave trækrat: Disse skyttegravsafsnit havde, som alle andre britiske skyttegravssystemer havde, fået navne efter de kristne apostle. I dette frontafsnit var der 4 skyttegravsafsnit (benævnt Copse) med navnene: Matthew, Mark, Luke and John (Matthæus, Markus, Lukas og Johannes). Afstanden fra de britiske skyttegrave til Serre var ca. 1600 meter og mellem disse lå de tyske skyttegravssystemer, som bestod af 4 linjer. Tyskerne havde desuden kraftigt befæstet Serre, som et af deres vigtige hovedforsvarspunkter. Det lille frontafsnit med deres lave træer, som dannede John Copse skyttegravsafsnittet, var derfor omdrejningspunktet, hvor hundreder tusinder af soldater ville rotere omkring i den omfattende Somme-offensiv. Den lille landsby Serre og tyskerne havde allerede trodset tre morderiske angreb af den franske hær i juni 1915 og det var kendt, at tyskerne havde gjort god brug af landskabet og landsbyens bygninger til at gøre området til, hvad de håbede var en uindtagelig fæstning. De tyske soldater i landsbyen var fra 169. Infanteriregiment (8. Baden) og havde kunnet gøre sig bekendt med området i over et år. De franske angreb i juni 1915 havde slået tyskerne ud af den landskabsmæssige modsatte højderyg og givet den franske (og nu den britiske) deres nuværende forreste linje, men de franske angreb havde kostet meget dyrt i tab for deres sparsomme gevinst. Selv om Serre området kunne se ud som et ubetydeligt strategisk mål, var det militærstrategisk lige så vigtigt, som Thiepval syd for Serre, hvis ydre udseende kunne være militærstrategisk vildledende. Lige syd for Serre, ved 4. Infanteridivision´s operationsområde, lå resterne af de forreste præ-franske angrebslinjer, som var kendt som ”Heidenkopf”, efter at en lokal tysk kommandant. Briterne kaldte det ”The Quadrilateral” (firkant-lignende). – Opbygning: Den 24. juni 1916 begyndte det britiske artilleri en uge langt bombardement af de tyske stillinger. Et bombardement, der var designet til ikke kun at ødelægge de tyske stillinger, men også udslette eller gøre de tyske infanterister mentalt nedbrudte af granatchok, at modstanden ville være minimal. 31. Infanteridivision´s base var i og omkring landsbyen Bus-lès-Artois og om aftenen og natten den 30. juni, sneg briterne sig, ligesom deres franske kolleger havde gjort det fra samme landsby et år tidligere, ud foran deres forreste skyttegrave, sådan at de kunne springe ud fra positioner ud i ”No Man´s Land” og frem mod de tyske skyttegrave. Humøret var højt trods det dårlige vejr, der havde forårsaget to dages udsættelse af offensiven. Alle ønskede at tro, at den følgende morgen, lige foran dem lå en allerede slået fjende og de som britiske mænd fra mange forskellige samfundskredse i England, som f.eks. professionelle soldater, kontorister, minearbejdere, fiskere, sportsfolk osv., ville kunne angribe og føre offensiven frem til den ultimative sejr.

Nyeste kommentarer

03.03 | 11:48

hej morfar, det er Nicolai. Fed hjemmesid...